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LA PACIENCIA ES AMOR

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Uno por uno, cada uno de mis hijos aprendió una pregunta de catecismo que dice: "¿Tienes un alma además de un cuerpo?" Y la respuesta, a medida que brotaba lenta y deliberadamente de los labios de un niño pequeño, siempre tiraba de mi corazón: “Sí, y mi alma nunca morirá”.

Aunque está diseñado para niños, esta pregunta y respuesta me entrenó como padre. Cualesquiera que fueran las frustraciones que el niño me había causado ese día (leche derramada, juguetes rotos, preguntas incesantes, siestas retrasadas) no podían seguir molestándome cuando me detuve a recordar que la pequeña persona frente a mí poseía un alma imperecedera.

Nos impacientamos con los demás cuando no nos damos cuenta de que tienen un valor significativo y duradero. Cuando nos interrumpen, pierden el tiempo en sus propias responsabilidades o requieren más tiempo y energía de lo que habíamos planeado permitirles, comenzamos a considerarlos inconvenientes. Nos enfocamos tanto en sus comportamientos en el momento que no consideramos su valor en la eternidad.

Y cuando no reconozcamos a otras personas como eternamente importantes, no las amaremos bien. En el famoso capítulo del amor de Pablo, comienza su lista de las cualidades del amor con esta simple declaración: “El amor es paciente” ( 1 Corintios 13:4 ). Para amar a alguien, debemos valorar el alma eterna de esa persona más de lo que valoramos nuestra propia conveniencia temporal.

Dios es paciente

 

Esto, por supuesto, es cómo Dios ama. En su segunda epístola, Pedro escribe:

Amado . el Señor no tarda en cumplir su promesa, como algunos la tienen por tardanza, sino que es paciente para con vosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos lleguen al arrepentimiento. 2 Pedro 3:8–9 )

Parece que algunos de los miembros de la iglesia del primer siglo se estaban impacientando con Dios. ¿Por qué Jesús no había regresado? ¿Por qué no fueron juzgados sus perseguidores? ¿Por qué no se cumplieron inmediatamente las promesas de Dios? ¿Por qué Dios estaba siendo tan lento? Porque, explicó Pedro, Dios se preocupa por las almas . Dios conoce, mucho más que nosotros, los horrores del infierno. Conoce el terrible alcance de su propia ira. Y quiere que la gente se salve.

Dios, que justamente podría destruir la tierra en cualquier momento, ha optado por esperar. Él es “el Señor, el Señor, un Dios misericordioso y clemente, lento para la ira y grande en misericordia y fidelidad” ( Éxodo 34:6 ). No le preocupa el paso del tiempo, los minutos, los años y los milenios que transcurren, si eso significa que la gente se salvará eternamente.

“A diferencia de nosotros, Dios no está enfocado en el reloj. Está enfocado en hacer el bien a las almas de las personas”.

En sus propósitos de salvación para su pueblo elegido, Dios no mide el tiempo como lo hacemos nosotros: “Para el Señor un día es como mil años, y mil años es como un día” ( 2 Pedro 3:8 ). A diferencia de nosotros, Dios no está enfocado en el reloj. Está enfocado en hacer el bien a las almas de las personas. Y si detener su ira significa que sus amados hijos alcanzarán el arrepentimiento, entonces nuestro Dios está dispuesto a esperar lo que sea necesario.

Jesús fue paciente

 

En su ministerio terrenal, Jesús también expresó amor por medio de la paciencia. El Evangelio de Marcos cuenta la historia de un tiempo en que Jesús se iba de viaje. Justo cuando “se disponía a emprender el camino, llegó corriendo un hombre, se arrodilló delante de él y le preguntó: 'Maestro bueno, ¿qué debo hacer para heredar la vida eterna?'” ( Marcos 10:17 ).

No sé ustedes, pero el momento en que estoy “saliendo” —de viaje, para una cita, para hacer mandados— es el peor momento posible para que alguien me interrumpa. Las llaves de mi auto están en la mano, mi agenda está planificada y mi GPS ya ha declarado mi ETA. No tengo tiempo para parar y hablar, gracias.

Pero cuando el joven rico interrumpió a Jesús, Jesús no contó los minutos que pasaban. Contó el valor del alma del hombre. Él se detuvo. Miró al hombre. Le hizo una pregunta perspicaz, buscando dirigirse al corazón del hombre: “¿Por qué me llamas bueno? Nadie es bueno sino solo Dios” ( Marcos 10:18 ). Jesús reconoció el momento como una oportunidad para la eternidad.

E incluso cuando el hombre persistió en su narrativa santurrona, Jesús no se dio por vencido y se fue. Él “lo amaba”, dice el versículo 21, y seguía hablándole. Jesús se dio cuenta de lo que le faltaba, le ofreció riquezas más allá del valor terrenal, e incluso invitó al hombre terco y arrogante a ir con él. Fue solo cuando el hombre dejó a Jesús que Jesús continuó su camino. Nuestro Salvador estuvo dispuesto a esperar, haciendo el bien a las almas de las personas, todo el tiempo que fuera necesario.

Sea paciente con todos ellos

 

Puesto que hemos sido amados por este Dios paciente, y puesto que estamos siendo conformados a la imagen de este Salvador sufrido, también nosotros debemos amar a los demás con nuestra paciencia. Así como nuestro Señor no quiso que nosotros pereciéramos, no debemos descartar el futuro eterno de las personas que nos rodean. Nuestro retraso temporal puede ser una oportunidad para el evangelio. Sin duda será una oportunidad para el amor.

“Nuestro retraso temporal puede ser una oportunidad del evangelio. Sin duda será una oportunidad para el amor”.

En las palabras finales de su carta a los Tesalonicenses, Pablo da una lista de exhortaciones ( 1 Tesalonicenses 5:12–22 ). Escribiendo a la familia de la fe, publica públicamente las reglas de la casa, explicando a la iglesia cómo deben vivir como familia. Quiere que respeten a sus líderes, que estén en paz unos con otros y que hagan el bien a todos. También les ordena que sean pacientes: “Os rogamos, hermanos y hermanas, amonesten a los ociosos, animen a los pusilánimes, ayuden a los débiles tengan paciencia con todos ellos” ( 1 Tesalonicenses 5:14 ).

Pablo sabía que la vida en la iglesia no siempre es fácil. Las personas a las que Dios llama para sí pueden ser inmaduras, ignorantes y problemáticas. Cada uno de nosotros está “siendo transformado” ( 2 Corintios 3:18 ), pero aún no hemos llegado a la perfecta semejanza a Cristo. Y entonces Pablo llama a los creyentes a ser pacientes unos con otros.

Mientras sea necesario

 

La razón por la que debemos ser pacientes con otros cristianos, según Pablo, es el amor. En 1 Tesalonicenses 5:14 , fundamenta su mandamiento de la longanimidad en términos de afecto familiar, identificando a los creyentes como “hermanos y hermanas”. En la iglesia, no somos meros conocidos, ni siquiera miembros del mismo club; somos familia. En la iglesia, el amor de Cristo por nosotros nos obliga a amarnos unos a otros ( Juan 13:34 ).

Y en esta familia, como una expresión de nuestro amor, soportamos las fallas de los demás, nos señalamos a Cristo y buscamos el beneficio eterno de los demás. Aquellos que son nuestros “hermanos y hermanas” deben experimentar más nuestro amor paciente. Y aquellos extraños que aún no son familia pueden ser conquistados por nuestro amor paciente.

Si podemos hacer el bien a alguien, podemos darnos el lujo de ser pacientes. Las personas pueden costarnos minutos valiosos, pero sus almas valen el tiempo que sea necesario.